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À propos de nous: Récits: Travailler avec les peuples autochtones: Ministère oblat parmi les peuples autochtones du Canada
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Mon ministère parmi les Cris

Peter Altamirano, omi
OMI Lacombe Province

Depuis que le père Sylvain Lavoie a été nommé archevêque de Keewatin-Le Pas à la fin du mois d'août de 2005, j'ai exercé son ministère principalement dans la réserve de Makwa Sahgaiehcan, tandis que le fr. Kurt STANG exerce le ministère dans la réserve Waterhen, en Saskatchewan. Mon ministère consiste à faire des visites à domicile, à enseigner la catéchèse à la maison et à l'école, à prier, à célébrer la Parole de Dieu dans leurs maisons, à donner des cours particuliers à l'école et à jouer au volley-ball et au football avec les enfants. Je crois qu'il est primordial de nouer des relations avec les habitants de toute la réserve pour travailler avec les membres de nos Premières nations.

Visites à la maison Je visite les gens tous les jours, du lundi au dimanche. Être présent aux gens et écouter leurs problèmes d’emploi, leurs difficultés conjugales, élever des enfants qui n’ont pas de parents, etc., fait partie de mon ministère. À la fin de mes visites, j'essaie de prier avec eux afin d'inviter la paix de Dieu dans leur cœur et dans le mien. Je suis toujours reconnaissant aux gens de m'avoir permis de venir chez eux et de partager avec moi leurs préoccupations et leurs espoirs. J'aime voir les visages souriants d'enfants généreux qui m'accueillent.

Tutorat En décembre dernier, alors que je parlais au directeur de l'école, l'enseignant de la classe 3 est entré dans le bureau et a demandé à la directrice si elle pouvait prendre trois jours de congé parce qu'elle était malade. Comme ils ne pouvaient pas trouver de remplaçant, j'ai suggéré de faire le travail. À ma grande surprise, ils ont accepté mon offre et j'ai fini par enseigner à vingt-cinq enfants pendant ces trois jours. Cela m'a donné l'occasion de faire connaissance avec les enfants et d'aller chez eux. Peu de temps après, je me suis porté volontaire pour enseigner les mathématiques et l'anglais à la rédaction de textes avec des élèves de dix, onzième et douzième années. J'ai aidé quelques-uns d'entre eux mais j'étais très triste de voir le manque d'intérêt académique de la part des étudiants qui ne semblaient pas voir la nécessité d'avoir une bonne éducation. Le problème avec les étudiants n’est pas seulement l’universitaire. Comme le directeur m'a dit: «Comment pouvons-nous nous attendre à ce que les élèves apprennent quelque chose si, à leur arrivée à l'école, beaucoup d'entre eux n'ont pas encore déjeuné ou n'ont pas bien dormi parce qu'ils étaient debout jusqu'à trois heures du matin à regarder des films? Je suis toujours heureux de pouvoir aider l’un d’eux à faire ses devoirs et de mieux connaître cet élève. Beaucoup d'étudiants m'ont demandé de leur apprendre l'espagnol.

Catéchèse À l'heure actuelle, environ 90 enfants sont inscrits à notre programme de catéchèse appelé The Kateri Klub. Après avoir consulté le conseil scolaire, le directeur de l'école Makwa Sahgaiehcan m'a autorisé à enseigner l'éducation religieuse après les heures de classe. Elle a prévu une salle de classe et un moyen de transport pour que les enfants puissent rentrer chez eux après l’éducation religieuse. Mère Cynthia, missionnaire laïc consacré des Missionnaires du Sacrifice Saint-Joseph, et j'enseigne le catéchisme une fois par semaine le mardi de 3: 30 à 5: 00 pm Souvent, les enfants ne veulent pas rentrer chez eux parce qu'ils veulent rester avec eux Mère Cynthia. C'est une formidable enseignante de catéchèse qui aime ces enfants. Dans nos classes, nous partageons notre amour de Dieu avec eux et encourageons les enfants à mieux se connaître, à travailler ensemble, à se respecter mutuellement, à respecter leurs parents, leurs grands-parents, leurs aînés et tous les membres de leur communauté. Nous leur rappelons constamment que Dieu nous aime tous sans réserve et qu’il veut avoir une relation étroite avec chacun de nous. En retour, tout ce qu'il nous demande, c'est de l'aimer et de nous aimer les uns les autres. Nous commençons nos cours avec la prière; nous prions devant notre collation de biscuits et de jus de fruits et nous terminons par une prière d'action de grâce et un baiser sur le front que Mère Cynthia donne à chaque enfant. Le directeur et le directeur adjoint nous ont dit que c'était la classe la plus fréquentée de l'école. Nous remercions Dieu pour cette formidable opportunité de partager son amour avec ces enfants.

Sports Le volleyball et le football font désormais partie de nos réunions lorsque je rends visite à des familles. L'année dernière, j'ai commencé à enseigner la catéchèse à la maison et un jour après la classe, j'ai remarqué qu'un des enfants avait un ballon de volley-ball. J'ai immédiatement demandé aux enfants si nous pouvions former deux équipes et nous avons joué cet après-midi pendant environ une heure. Il m'est devenu évident que les enfants apprennent plus vite s'ils s'amusent tout en apprenant. À partir de ce jour, j’ai donc incorporé le volley-ball, le football, le lac, la crème glacée et la tarte après notre catéchèse. Ils ont tellement hâte de faire des choses avec moi que l'année dernière, nous avons planté quatre-vingt-dix-huit petits pins d'environ dix pouces de hauteur, devant l'école et le long du terrain de football pour aider à embellir la communauté. J'ai toujours voulu avoir douze enfants mais je n'ai jamais réussi à trouver les femmes qui l'accepteraient. Mais, Dieu est si généreux qu'il m'a donné pour les enfants 100. Personne ne peut surpasser Dieu par sa générosité.

Prier et célébrer La prière est une grande partie de ma vie et de mon ministère. C'est ce qui me permet de mettre en perspective tous les événements de la journée. J'essaie de toujours prier avec les personnes que je visite. Parfois, ce sont des prières spontanées et parfois, le chapelet. Je rappelle aux gens qu’en Marie, ils ont une très tendre mère qui se soucie de tous les aspects de leur vie comme elle se souciait de Jésus. Récemment, j'ai commencé à rencontrer deux familles le dimanche pour une célébration de la Parole de Dieu. Nous apprenons la signification des différents aspects de notre célébration et l'importance de se réunir collectivement en tant que famille pour dire à Dieu chaque semaine que nous l'aimons et le remercier pour ses nombreuses bénédictions.

Je suis tellement reconnaissant à Dieu de m'avoir permis de servir les membres de nos Premières nations dans la communauté de Makwa Sahgaiehcan. Parfois, j'ai été très triste de voir tant d'apathie, de souffrance et de douleur dans nos communautés autochtones. Cependant, ce n'est pas la souffrance qui m'attriste mais le fait que souvent ces souffrances sont gaspillées. Nos peuples des Premières Nations connaissent Dieu en tant que Créateur mais pas autant que Rédempteur. Comme un autochtone instruit, un traditionaliste, m'a dit: «Je n'ai jamais pu comprendre pourquoi le créateur a permis aux Européens de voler notre terre.» Je lui ai dit que c'était la volonté permissive du Créateur qui permettait que cela se produise. de la même manière qu'il a permis à son Fils unique d'être tué par les mêmes créatures qu'il avait créées et que, dans la personne de Jésus, le Créateur et le Père ont donné un sens à notre souffrance humaine. Je lui ai dit que les autochtones étaient bien placés pour apprendre aux autres à pardonner s'ils acceptaient ce qui s'était passé dans le passé comme un moyen de racheter ces Européens. Cela les aiderait à embrasser de nouveau la vie et à faire confiance au Créateur qui continue de les aimer profondément. Il m'a depuis invité chez lui. En marchant avec nos frères et soeurs autochtones, je souhaite partager nos valeurs humaines communes et nos vertus spirituelles qui informent et guident notre vie et nous permettent d’être les meilleures personnes que Dieu nous a créées.

Grâce à Oblate Communications, le site officiel des Missionnaires Oblats de Marie Immaculée pour avoir partagé cette histoire.

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