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Les représentants de l'Eglise jurent de défendre les zones latino-américaines avec des mines

Décembre 11th, 2014

Merci à Catholic New Service pour cet article, écrit par Lise Alves

mine à ciel ouvertSAO PAULO (CNS) - Les dirigeants chrétiens des pays d'Amérique latine 14 se sont réunis à Brasilia début décembre pour discuter des moyens de réduire l'impact des activités minières dans leurs communautés, en particulier la contamination des rivières et des lacs.

"Il n'y a pas d'exploitation industrielle à grande échelle sans eau", a déclaré l'évêque Guilherme Werlang d'Ipameri, président de la commission de la justice sociale et de la charité des évêques brésiliens. Mais les évêques disent que les matériaux utilisés dans l'extraction minérale contaminent les eaux souterraines, les rivières et les lacs dans les régions minières.

"Il a été prouvé que ces matériaux toxiques resteront dans le sol et dans l'eau pendant plusieurs siècles", a déclaré Mgr Werlang.

Une conférence de trois jours intitulée «L'Église et l'exploitation minière: une option pour la défense des collectivités et des territoires» a été la première du genre dans la région. La conférence a bénéficié du soutien de la conférence des évêques brésiliens et de la participation du Conseil latino-américain des Eglises. Les participants au 90 ont tenté de définir des stratégies et des alliances pour réduire l'impact des activités minières.

"Nous avons discuté des menaces, des défis et des insécurités que rencontrent les communautés locales et autochtones de toute l'Amérique latine là où opèrent les sociétés minières", a déclaré Oblat Père Seamus Finn du ministère de la Justice, de la Paix et de l'Intégrité de la Création des Oblats, basé à Washington.

Les organisateurs ont déclaré que les activités des sociétés minières multinationales en Amérique latine avaient considérablement augmenté au cours des dernières années et qu'il était prévu une expansion encore plus importante des activités à l'avenir.

«L'expansion de l'exploitation minière a eu des répercussions irréversibles sur les écosystèmes et les communautés fragiles et vulnérables entourant ces entreprises», a déclaré Egon Heck, membre du Conseil des missionnaires autochtones des évêques, qui a assisté à la conférence de trois jours.

Le père Finn a déclaré que l’impact des activités minières sur l’approvisionnement en eau et la qualité de l’eau était l’un des problèmes majeurs de ces communautés.

Cesar Padilla, coordinateur de l'Observatoire des conflits miniers en Amérique latine, un groupe d'organisations 40 dont l'objectif est de défendre les communautés touchées par les activités minières, a accepté.

«Il y a eu plusieurs expériences de dispersion d'arsenic, responsable du cancer et des métaux lourds. Nombreux sont ceux qui ont été contaminés par le mercure, ce qui cause des problèmes neurologiques, rénaux et cardiaques », a-t-il déclaré.

Heck a déclaré qu'en partageant leurs expériences et en travaillant en groupe, les participants à la conférence espéraient pouvoir trouver des mécanismes pour minimiser l'impact des mines.

«Il y a des conséquences, parfois mortelles, pour l'environnement et la population de ces régions», a déclaré Heck.

Les organisateurs de la conférence ont déclaré que les communautés les plus pauvres sont celles qui subissent les conséquences les plus lourdes de cette exploration et sont généralement incapables de faire respecter leurs droits.

"Les manifestations contre ces projets sont criminalisées et souvent réprimées violemment", ont déclaré les organisateurs dans un communiqué de presse.

Padilla a déclaré que des centaines de conflits dus aux opérations minières ont été rapportés.

«Nous avons enregistré des conflits 211 dans toute l'Amérique latine, et il y en a plusieurs autres pour lesquels nous n'avons pas accès à l'information. Nous avons besoin de plus d'informations dans des pays tels que le Brésil, le Venezuela et le Paraguay, ainsi que dans d'autres pays », a-t-il déclaré.

Au Brésil, l'Observatoire des conflits miniers a identifié des conflits 20 dans six États. Padilla a déclaré que seule la réduction des activités minières entraînerait une diminution du nombre de conflits et de morts liés à l'exploitation minière.

Il a déclaré que l'exploitation minière nécessite une grande quantité de terre, d'eau et d'énergie. Dans de nombreux cas, une centrale hydroélectrique est construite pour desservir la société minière et la communauté perd une rivière qui est déviée pour alimenter la centrale.

«Les communautés réalisent que l'exploitation minière est une activité nuisible aux conséquences désastreuses pour la population. Il y a une opposition croissante dans les communautés: ceux qui ont une exploitation minière n'en veulent plus, et ceux qui n'en ont pas s'opposent au démarrage », a-t-il déclaré.

Heck a déclaré qu'il était urgent de réévaluer l'exploration des minéraux.

"La décision (d'explorer ou non) ne devrait pas être prise uniquement sur la base de facteurs économiques", a-t-il déclaré.

Mgr Werlang a déclaré que les sociétés minières devaient également être tenues responsables de la restauration de l'environnement après l'extraction des matières premières du sol; ils ne devraient pas simplement se déplacer dans une autre région, abandonnant la mine.

"Il doit exister des lois qui garantissent qu'après qu'une mine ne produise plus (matière première), l'environnement doit être récupéré afin que l'avenir de la région soit garanti", a-t-il déclaré.

Dans le document final publié après la conférence, les entités se sont engagées à défendre des modifications législatives visant à restreindre les activités minières et à exiger la protection des communautés touchées par l'exploration.

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