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Mgr Wester prend la parole à la conférence sur la migration

9 février 2012

Mgr John C. Wester, évêque de Salt Lake City et président de la Commission de la migration et des services aux réfugiés de l'USCCB, a prononcé l'allocution prononcée à l'ouverture de la Conférence sur l'immigration à Salt Lake City (janvier 11, 2012). L’adresse complète se trouve sur le Justice pour les immigrants site web.

«… Il semble que le temps soit aussi écoulé dans l'attente d'une réforme globale de l'immigration, du moins si vous en croyez certains à Washington. Mais c'est le public américain, y compris les catholiques, qui décidera du résultat final. Tant de gens - et beaucoup d’entre vous - ont travaillé si dur ces dernières années pour atteindre ce qui semble être un objectif insaisissable. Cependant, nous ne devons jamais perdre espoir et je suis convaincu que nous réussirons un jour. En attendant, nous devons toujours rester concentrés alors que nous plaidons pour une réforme de l'immigration dans ce paysage complexe et en constante évolution dans notre pays aujourd'hui.

C'est un moment important dans le débat sur l'immigration dans ce pays. Bien que le Congrès n'ait pas réussi à résoudre ce problème, nos assemblées législatives et nos gouvernements locaux n'hésitent pas à tenter de combler le vide. Au lieu d’une politique nationale cohérente, nous sommes maintenant confrontés à des centaines de politiques d’immigration nationales et locales, dont la plupart sont préjudiciables aux familles et aux communautés d’immigrants. … Bien que le moment semble sombre et que la perspective d'une réforme globale de l'immigration au Congrès soit lointaine, je pense que le travail que l'église accomplit en matière d'immigration aux niveaux national et local - dans le passé et dans les mois à venir - pourrait faire toute la différence. dans la façon dont notre nation a finalement résolu ce problème.

Laisse-moi expliquer. Plutôt que de considérer le moment comme un défi de taille, voire impossible, nous devrions plutôt le considérer comme une opportunité. Vous vous demandez peut-être comment lutter contre un nombre record de lois restrictives en matière d'immigration et d'initiatives locales en matière d'application de la loi pourrait être une opportunité.

Eh bien, il est clair que le Congrès n'agira pas sur cette question à moins qu'un consensus national fort ne se dégage, dans lequel la majorité des Américains s'accorde sur une voie à suivre et le communique à leurs élus fédéraux. Le seul moyen qui se produira est que le peuple américain soit sensibilisé aux problèmes et aux réalités de l’immigration, ce qui ne peut se produire que si le problème est devant lui et qu’il est débattu dans ses communautés locales.

Cela nous donne l'occasion d'aller voir les catholiques et de les éduquer sur la question de l'immigration, de les présenter aux immigrants et de montrer comment une vie sans le dur travail des immigrants les toucherait. Nous pouvons et devons profiter de ce moment pour nous organiser localement, pour améliorer notre défense des droits et notre communication, de manière à être prêts lorsque la prochaine chance de réforme de l'immigration se présentera au niveau fédéral.

Et ce sera sans doute. Différentes lois, en particulier des initiatives exclusivement répressives, adoptées dans cinquante États sont vouées à l'échec car elles ne répareront pas un système d'immigration fédéral en ruine. Les immigrants, dont plus de 70 sont installés ici depuis cinq ans ou plus, ne partent pas; ils se cachent juste dans la peur. Le public américain commencera à comprendre que la question doit être traitée de manière globale, au niveau fédéral, et un consensus se dégagera. Comme Winston Churchill l’a dit un jour: «Les Américains finissent par faire ce qu’il faut, une fois qu’ils ont tout essayé».

Notre voix, la voix de la communauté catholique, et de tant d'autres communautés également, doit faire partie de ce consensus et aider à le façonner. C’est pourquoi nous devons continuer à mener la bataille au niveau local et à rester voix de la foi dans le débat.

Nous devons également continuer à nous battre à cause des souffrances réelles dans les familles et les communautés immigrées. Il y a quatre millions d'enfants citoyens américains qui ont un ou plusieurs parents sans papiers. La combinaison de partenariats entre autorités fédérales et d’États et d’applications fédérales a conduit à une séparation sans précédent des familles. Près du quart des personnes expulsées au cours de la dernière année faisaient partie d'une famille composée d'un citoyen américain, probablement d'un enfant. Ils ont également conduit à un nombre record d'expulsions au cours des trois dernières années, comme en témoigne le million de personnes qui ont été expulsées au cours de cette période. … Pour éviter toute confusion, je pense qu'il est important de dire que l'Église catholique comprend et reconnaît facilement le rôle que l'application de la loi et la primauté du droit jouent dans notre système. Néanmoins, comme le soutiennent de nombreuses personnes ici, en Utah et dans tout le pays, nous ne pensons pas que l’application des lois soit la solution. Il doit plutôt être associé à des réformes humaines de notre système d’immigration légale, qui permettront aux immigrants de respecter un ensemble de règles justes et équitablement administrées. Ce n'est pas le cas dans notre système actuel - seul le gouvernement fédéral peut atteindre cet équilibre. … Dans son allocution devant le Nouveau Congrès mondial sur la pastorale des immigrants de 1985, le bienheureux pape Jean-Paul II, de mémoire heureuse, a déclaré: «Tout être humain a le droit de circuler librement et de choisir sa résidence dans les limites de sa propre pays. Quand il y a de justes motifs en sa faveur, il doit être autorisé à émigrer dans d'autres pays et à s'y établir. Le fait qu’il soit citoyen d’un État donné ne le prive pas de son appartenance à la famille humaine, ni de sa citoyenneté à la société universelle, à la communauté fraternelle commune… ». Si l’enseignement catholique limite ce droit, le Le Saint Père voit clairement l’importance de reconnaître une dignité donnée à tous les êtres humains, que Dieu lui-même leur a donnée. Cela signifie que les États-nations ont l'obligation de faciliter la migration légale dans toute la mesure du possible afin de protéger et d'honorer la dignité humaine. Cela est particulièrement vrai dans notre pays où nous avons été si bénis.

De plus, nous ne sommes pas seulement appelés à honorer nos semblables, mais à les aimer, comme le Christ lui-même l'a mandaté. Cela est particulièrement vrai des immigrés, de ceux qui ont parcouru de grandes distances, qui ont enduré d'innombrables difficultés et qui se sont établis dans notre société en tant que voisins dignes de confiance.

Nous venons de terminer la période de Noël en célébrant la naissance de notre Seigneur le Sauveur. Enfant, lui et la Sainte Famille ont fui Hérode en tant que réfugiés. En tant qu'adulte, il était un prédicateur itinérant - un migrant lui-même - avec «pas de place pour poser sa tête». Il nous a enseigné que chez l'étranger, nous le voyons. N'oubliez pas que lorsque vous témoignez devant la place publique au nom de nos frères et sœurs immigrés, vous témoignez pour lui, "pour tout ce que vous faites pour le moindre de mes frères, vous me faites pour moi."

Dieu te bénisse."

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