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Une visite à Mongu, en Zambie

Novembre 29th, 2011

Début novembre, Kate Walsh, collaboratrice du Bureau de JPIC, qui travaille avec la Coalition pour l'investissement responsable (TRI) de l'État du New Jersey, a rendu visite aux Oblats travaillant en Zambie. Elle écrit à propos de sa réflexion sur le voyage et l'expérience en Zambie:

Il y a deux semaines, je me suis rendu en Zambie pour prendre la parole lors d'une conférence coparrainée par Catholic Relief Services et CAFOD sur les industries extractives en Afrique australe. Ma tâche consistait à parler du travail de l'ICCR et à organiser une session sur le plaidoyer des actionnaires. Cependant, j'ai eu quelques jours pour explorer la région, visite, avant le début de la conférence.

Ce premier week-end, je suis allé à Mongu dans la région de l'Ouest. C'est la région la plus pauvre du pays. Après un trajet en bus 7-heure depuis la capitale, je suis arrivé et je suis allé visiter le Centre de Développement du Diocèse de Mongu (DMDC). Lors de son ouverture au début des années 70, son objectif était de fournir une assistance nutritionnelle aux résidents locaux, en particulier aux enfants. Aujourd'hui, il se concentre sur la durabilité des aliments locaux.

Pour atteindre cet objectif, DMDC fournit tout, de la formation aux agriculteurs; gérer un centre de distribution de semences et de matériel; et faire fonctionner une machine à polir le riz, que la communauté peut utiliser gratuitement. DMDC explore même les technologies utilisant le biodiesel. L'un des plus grands avantages de tout leur travail est la détermination avec laquelle ils s'engagent pour la durabilité. Ils enseignent aux gens comment cultiver le riz pour subvenir à leurs besoins et pour le vendre au marché. Toutes les semences de riz vendues aux agriculteurs locaux sont biologiques. Les balles de riz et la poudre résiduelle ont des objectifs tels que les engrais pour les cultures locales et le revêtement routier. Les arbres sont cultivés au centre puis plantés pour restaurer les zones déboisées.

Toujours au Centre, la plante jatropha est cultivée pour le biodiesel. C'est une plante indigène non comestible qui, une fois pressée, crée de l'huile destinée à être utilisée comme biodiesel. Mais tout comme le riz, DMDC veille à ce que les sous-produits soient également utilisés. Les briquettes laissées par les plantes utilisées pour le biodiesel sont transformées en pellets pour être utilisées dans des incendies au lieu de charbon de bois et le sous-produit supplémentaire est utilisé pour la fabrication de savon.

J'ai non seulement appris des leçons pratiques et assisté à un grand projet, comme ce que DMDC a à offrir, mais aussi appris des leçons de vie. Dans la capitale de Lusaka, une grande ambassade de Chine est en cours de création. La seule université du pays se trouve dans la capitale et de nombreux étudiants locaux ne sont pas admis à cause de la forte concurrence. Cependant, les étudiants chinois bénéficient d'une éducation gratuite. Alors que les entreprises chinoises continuent de rechercher une présence en Afrique, en achetant des terres ou d’autres entreprises, je pense que nous devons être attentifs. Dans le pire des cas, il peut s'agir de la recolonisation de l'Afrique, mais au lieu qu'il s'agisse d'États-nations étrangers, il s'agit d'entreprises privées, avec moins de responsabilité.

À ce moment-là, j'avais visité beaucoup de Mongu, mais j'avais du mal à comprendre pourquoi je voyais ces choses. Alors que je réfléchissais à «Est-ce que je peux donner de l'argent ou d'autres personnes? Puis-je aider à résoudre certains de ces problèmes? Je me suis senti obligé d'agir ». Fr. Michael m'a fait le plus beau cadeau: le rappel de mon but dans ce voyage. Il m'a dit de partager l'histoire de Mongu. Il ne m'a pas demandé d'agir. il ne m'a pas demandé de trouver des bailleurs de fonds pour leurs merveilleux programmes. Il m'a demandé de parler aux autres de la pauvreté, mais aussi du merveilleux espoir et des programmes existants. Son message était résumé dans sa déclaration rapide «Sois un porte-parole, Kate». Et je pense que c'est ce que nous sommes appelés collectivement à faire avec ce travail: être un porte-parole et remonter les histoires.

Le reste de la semaine que j'ai passée à Lusaka à la conférence CRS / CAFOD, qui s'est incroyablement bien déroulée. Ce travail suscitait un tel enthousiasme et il réunissait tous les membres de 100 de pays 13 pour élaborer une stratégie sur un problème aussi complexe que crucial, celui des produits d'extraction. Comme nous le savons, la question des minerais de conflit reste un problème grave. Néanmoins, des développements positifs ont eu lieu, tels que la législation Dodd Frank obligeant la Securities and Exchange Commission (SEC) américaine à rédiger de nouvelles règles pour les sociétés ouvertes, les obligeant à certifier qu'elles ne s'approvisionnent pas en minerais de conflit en Afrique.

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